Turismo

Explorando o Mar Vermelho no Egito

O Mar Vermelho é o corpo de água longo e relativamente estreito que fica entre a costa nordeste da África e a península Arábica, que faz fronteira com Egito, Israel, Jordânia, Arábia Saudita, Iêmen, Djbouti, Eritreia e Sudão. Apesar de alguns desses países serem bandeiras vermelhas por causa de guerra e conflito, o Mar Vermelho é um corpo de água notavelmente pacífico e livre de conflitos.

Aqui, obviamente, vamos nos concentrar no Egito. Quando nos referimos à costa do Mar Vermelho do Egito em relação ao turismo, estamos realmente falando de duas áreas principais – a porção costeira oriental do Egito no continente africano, e a costa leste da Península do Sinai. Agora observe que deixei uma área importante, a costa oeste da Península do Sinai, e isso é simplesmente porque não há nada lá ou pelo menos nada que valha a pena visitar.

A costa do Egito no Mar Vermelho e a costa leste do Sinai, incluindo a ponta da península, são onde toda a ação ocorre quando se trata do Mar Vermelho. E, na verdade, isso se aplica a todo o Mar Vermelho. Como mencionado anteriormente, oito países fazem fronteira com o Mar Vermelho, mas o Egito está realmente onde está quando se trata dos melhores e mais acessíveis resorts. Jordânia e Israel têm cada uma das minúsculas lascas da costa do Mar Vermelho e ambas têm cidades com uma praia, mergulho, resorts, mas não têm nada nas centenas e centenas de quilômetros de belas praias do Mar Vermelho do Egito.

Apenas para se ter uma idéia da grande diferença, Israel tem cerca de 10 quilômetros da costa do Mar Vermelho e a Jordânia tem cerca de 48 quilômetros da costa do Mar Vermelho. Enquanto isso, o Egito tem cerca de 900 quilômetros de costa do Mar Vermelho, com muitas cidades diferentes, grandes e pequenas, locais, turísticas, recreativas, naturais e tudo mais.

Quanto a outros destinos do Mar Vermelho, quem já ouviu falar em ir ao Sudão ou Djibuti para suas praias? Ninguém. E a Arábia Saudita, quem vai lá para o turismo? Você pode obter um belo bronzeado de burca ao redor dos olhos, mas a Arábia Saudita tem um monte de deserto vazio ao longo da costa do Mar Vermelho.

Então, de volta às 900 milhas do Mar Vermelho, no Egito. Onde você deve ir quando deseja visitar o Mar Vermelho? Bem, isso depende de onde você é e do que você está procurando fazer quando chegar lá. Eu realmente considero que existem oito destinos ao longo da costa do Egito no Mar Vermelho que merecem ser mencionados e quatro ao longo da costa do Sinai, todos no lado do Golfo de Aqaba ou na costa leste do Sinai.

No próprio Egito (lembre-se, essa é a costa do continente africano), os principais destinos são Ein Sokhna, Ras Gharib, El Gouna, Hurghada, Baía de Somna, Safaga, Quseer e Marsa Alam.

Agora, alguns desses não são realmente destinos para turistas estrangeiros, mas são considerados pelos egípcios como destinos de resort, porque estão na costa e possuem alguns hotéis e alguma infraestrutura turística, como restaurantes, pontos de ônibus e similares. Ras Gharib, Safaga e Quseer se enquadram diretamente nessa categoria. Eu apenas os mencionei, caso você esteja fazendo outra pesquisa sobre os destinos do Mar Vermelho e se depare com eles, para saber que, tecnicamente, eles são lugares agradáveis ​​no Mar Vermelho, mas como visitante estrangeiro, você não vai encontrar o que procura em uma visita ao Mar Vermelho em um desses lugares. São mais escapadelas de praia para os egípcios quando querem fugir da agitação do vale do Nilo.

Safaga

Ain Sokhna também se enquadra nessa categoria, mas eu sei que alguns ocidentais passam um fim de semana lá de vez em quando porque é a praia mais próxima do Cairo. Mas, pela mesma razão, também tende a ser inundada por famílias locais do Cairo que querem uma escapada na praia sem a viagem ou o voo mais longo necessário para chegar a alguns dos lugares mais populares ao longo do Mar Vermelho.

Isso nos deixa com El Gouna, Hurghada, Soma Bay e Marsa Alam como os quatro principais destinos de resort ao longo da costa do Egito no Mar Vermelho. Então, vamos falar sobre cada um deles bem rápido, começando pelo mais ao sul e subindo a costa.

Marsa Alam é a mais distante, então você definitivamente precisa voar para chegar lá. Os voos não são tão caros, talvez de 100 a 150 dólares em cada sentido, em média; é apenas uma rápida corrida de táxi para qualquer resort de praia em Marsa Alam, que se estende por quilômetros ao norte e ao sul. Existem poucas redes de hotéis aqui que os ocidentais reconheceriam. A maioria das propriedades são empresas de hospitalidade egípcias e regionais, mas ainda existem algumas muito agradáveis ​​em Marsa Alam.

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Marsa Alam

Mais ao longo da costa, você tem o mais novo e elegante empreendimento do Mar Vermelho, chamado Soma Bay. As empresas hoteleiras que construíram novas propriedades ​​em Soma Bay incluem algumas marcas de hotéis da América do Norte que você provavelmente já ouviu falar, como Westin e Sheraton, algumas marcas européias que você já deve ter ouvido falar, como Movenpick e Kempinski, e uma variedade de outros nomes de redes de hotéis. isso pode não ser familiar para visitantes estrangeiros.

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Soma Bay

Um pouco mais ao norte de Soma Bay, fica a maior cidade ao longo da costa do Mar Vermelho do Egito, no lado africano – Hurghada. Hurghada é realmente popular entre os turistas europeus que viajam com pacotes de turismo e é o segundo destino mais comercializado do Mar Vermelho, depois de Sharm el Sheikh, na Península do Sinai. Existem vôos diretos para Hurghada de várias cidades europeias.

Hurghada

Pessoalmente, não sou fã de Hurghada por causa dos turistas em massa que ela comercializa e atrai, além do fato de a cidade em si não estar muito bem desenvolvida para um destino tão importante. Também não acho os resorts tão legais assim. É claro que eu não estive em todos os resorts por lá. Se eu encontrar um que me surpreenda ou que eu possa recomendar no futuro, não deixarei de postar uma atualização.

Hurghada é pelo menos convenientemente acessível por estrada e ar. Possui um grande aeroporto que não apenas atende a outras cidades do Egito, mas também possui vôos diretos de e para várias cidades europeias. Hurghada também fica a apenas cinco horas de carro do Cairo e a quatro horas de Luxor, por isso é possível fazer uma visita aqui sem precisar lidar com o incômodo dos aeroportos, se você preferir viagens rodoviárias.

De fato, muitos daqueles turistas de férias na Europa que só vão a Hurghada para bronzear-se farão excursões de ônibus de um dia a Luxor e voltarão a Hurghada no mesmo dia. Também tomei essa rota entre Hurghada e Luxor muitas vezes. É uma estrada perfeitamente segura e bem percorrida, como também é a estrada entre o Cairo e Hurghada.

Mais adiante, por cerca de 20 minutos, é o meu lugar favorito ao longo da costa do Mar Vermelho do Egito, é a cidade turística de El Gouna. El Gouna é na verdade uma comunidade litorânea planejada como a Soma Bay, de modo que toda a cidade e arredores é muito mais agradável do que a maioria das outras cidades do Mar Vermelho.

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El Gouna

El Gouna tem tudo isso: grandes resorts com tudo incluído, restaurantes locais e ocidentais, alguns bares, pouca vida noturna, ótimas estradas, fácil transporte entre áreas e nenhum dos problemas que você encontra em outras partes do Egito. A cidade é realmente um pequeno pedaço do paraíso na costa do Egito, onde você pode soltar os cabelos, relaxar, não se preocupar com mais nada e apenas apreciar as belas praias, o ótimo clima e o sol radiante constante. A cidade tem uma marina super fofa – duas agora na verdade – sempre cheias de iates pequenos e os restaurantes, cafés e bares que revestem a marina são tão bonitos e de boa qualidade.

Todos esses lugares – Marsa Alam, Baía de Soma, Hurghada e El Gouna – oferecem todas as atividades ao ar livre e esportes aquáticos que você esperaria encontrar ao longo do Mar Vermelho, incluindo passeios de barco, mergulho com snorkel e quatro rodas (que eles chamada quad bike) e mergulho. De fato, o Mar Vermelho é conhecido como um dos principais destinos de mergulho do mundo, por isso a indústria de mergulho em toda essa área é bastante avançada. Você pode até aprender a mergulhar no Egito por um preço muito mais barato do que em casa.

Agora vamos para o Sinai e falamos sobre as cidades do Mar Vermelho no Egito. Obviamente, a maior e mais famosa cidade turística do Mar Vermelho é Sharm el Sheikh. Fica na ponta sul da península (na verdade um pouco a leste da ponta), e esta é de longe a área mais desenvolvida na península do Sinai. Sharm tem muitas lojas de marcas ocidentais das quais você já ouviu falar e muito mais marcas árabes egípcias e regionais das quais você nunca ouviu falar. Mas não será difícil encontrar uma rede de resort em Sharm ou nas proximidades que você saiba que seja agradável e que seja acessível.

Sharm El Sheikh

Sharm também possui uma indústria avançada de mergulho e esportes aquáticos por causa dos altos níveis de turismo. Como Hughada, mas ainda mais, há vôos diretos para Sharm da Europa e Rússia e muitos outros lugares no Oriente Médio e Ásia. Mas se você já está no Egito, também pode facilmente chegar lá do Cairo por via aérea várias vezes por dia e até mesmo de Hurghada e Luxor por via aérea.

Tecnicamente, você pode dirigir para Sharm do Cairo, mas não recomendo. É uma viagem longa demais e você desperdiçará muito do seu precioso tempo no país passando por uma terra desolada e feia que nem é cênica. Já fiz isso várias vezes por vários motivos, mas se você fizer, provavelmente se arrependerá. É um voo barato, como em qualquer outro lugar do Egito, e o aeroporto é pequeno e super conveniente para a cidade.

Você também vai querer voar para o aeroporto de Sharm se quiser ir a qualquer uma das outras cidades litorâneas populares, porém menores, ao longo do Golfo de Aqaba, na costa leste do Sinai, como Dahab ou Nuweiba. Essas duas cidades costeiras são realmente frias, descontraídas e baratas, mesmo para o Egito. Eles são conhecidos por terem uma atmosfera hippie na praia, então, se essa é a sua cena, você amará Dahab e Nuweiba. Eles também não estão tão lotados de turistas como Sharm ou Hurghada.

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Nuweiba
Dahab

Há mais uma cidade nesta mesma faixa de costa chamada Taba que vale a pena mencionar para fins informativos, embora eu não ache que valha a pena reservar um tempo para ir para lá. Digo isso porque há lugares muito mais agradáveis ​​e de fácil acesso no Mar Vermelho, como Sharm ou El Gouna.

Taba

Taba é mais um destino para egípcios e até para muitos israelenses. Taba está do outro lado da fronteira com Israel e eles podem atravessar a fronteira com um visto rápido.

Como sempre tentamos falar aqui no blog: o Egito é muito mais do que apenas as Pirâmides!

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