Arte e Cultura

11 hotéis históricos no Egito que você ainda pode se hospedar

O Egito é um país com uma civilização de 7.000 anos, cidades modernas com mais de 5.000 anos, mesquitas com mais de 1.000 anos e alguns dos mais antigos mosteiros funcionais do mundo. E embora os hotéis possam não ser tão antigos, eles testemunham muitas décadas da história egípcia moderna – e ainda estão por aí para contar a história.

1. Cairo Marriott Hotel & Omar Khayyam Casino

Localização: Zamalek, Cairo

Fundação: 1869

Nome original: Palácio Al Gezirah

Este Zamalek favorito dos dias modernos foi construído pelo Khedive Ismail há mais de 150 anos para ser um palácio de hóspedes da realeza estrangeira e outros VIPs que visitavam durante as celebrações de inauguração do Canal de Suez.

O Khedive Ismail decidiu projetar o palácio no estilo neoclássico, que era popular na Europa na época. Ele contratou o arquiteto austríaco Julius Franz (mais tarde conhecido como Franz Bey) e o arquiteto francês De Curel Del Rosso, que também projetou o Palácio Abdeen. Os interiores foram feitos pelo arquiteto alemão Carl von Diebitsch.

História interessante: o próprio arquiteto do prédio, Franz Bey, um homem aparentemente não conhecido por sua modéstia, disse que o Palace Al Gezirah era “o mais belo edifício de estilo árabe moderno em sua categoria”. Seus primeiros convidados reais, o Príncipe e a Princesa de Gales, chamaram o palácio de “inutilmente extravagante”.

O palácio funcionou como o exclusivo Gezirah Palace Hotel até ser confiscado pelo governo em 1879 por dívidas não pagas e adquirido pela Egyptian Hotels Company. Posteriormente, foi nacionalizado em 1969 durante a época de Gamal Abdel Nasser, e se tornou o hotel Omar Khayyam, mais tarde a ser adquirido pelo Marriott International na década de 1970. Foram eles que empreenderam o projeto de adicionar ao palácio duas grandes torres voltadas para o Nilo.

Cairo Marriott de hoje ainda é o mesmo palácio que abrigou a imperatriz Eugenie, esposa de Napoleão III, e sediou o casamento do filho do Khedive Ismail, que durou 40 dias; muitas das obras de arte e móveis originais podem ser encontrados nas salas de recepção e salões do hotel.

2. Marriott Mena House

Localização: Planalto de Gizé, Grande Cairo

Fundação: 1869

Nome original: Mena House Family Hotel

1869 deve ter sido um ano agitado para o Khedive Ismail, porque ele não apenas construiu o Palácio Gezirah de que falamos acima, mas também criou o pavilhão de caça ao pé das pirâmides que mais tarde se tornaria o famoso hotel Mena House.

Quando a Imperatriz Eugenie veio ao Cairo para a inauguração do Canal de Suez, não foi suficiente que o Khedive Ismail construísse um palácio de hóspedes inteiro para ela e outros membros da realeza; ele também construiu uma estrada que levava do Cairo às Grandes Pirâmides de Gizé e construiu um pavilhão de caça real para ela descansar e almoçar durante sua viagem às Pirâmides.

A cabana de caça foi então comprada por um rico casal inglês em sua lua de mel, Frederick e Jessie Head, porque Frederick achava que o ar ali era benéfico (quem vive no Cairo moderno só pode rir e/ou chorar com a ironia). O casal transformou a cabana em uma propriedade e a batizou de Casa Mena, em homenagem ao primeiro faraó do Egito.

Após a morte de Frederick, a casa foi comprada por outro casal inglês e transformada em hotel em 1887 — o “Mena House Family Hotel”. Uma piscina foi adicionada alguns anos depois, tornando-se a primeira piscina do Egito. O hotel mudou de mãos várias vezes ao longo dos anos antes de sua administração ser adquirida pelo Marriott.

História interessante: toneladas de políticos famosos, celebridades e membros da realeza ficaram na Mena House ao longo dos anos, incluindo Frank Sinatra, que se apresentou em um evento de caridade nas Pirâmides em 1979 e cantou “Strangers on the Nile”.

3. Sofitel Winter Palace

Localização: Luxor

Fundação: 1886/1907

Nome original: Winter Palace Hotel

História interessante: então, o site oficial do hotel para o Sofitel Winter Palace afirma que o hotel foi inaugurado em 1886, e eles chegaram ao ponto de literalmente nomear um de seus restaurantes como “1886” – fala-se em dobrar. Mas aparentemente, de acordo com historiadores, isso é falso – o hotel na verdade abriu suas portas em 1907, de acordo com, entre outras coisas, o anúncio de sua inauguração no jornal Egyptian Gazette em 1907. A administração moderna de hoje pode ter confundido sua data de fundação com o Luxor Hotel, outro hotel histórico que ficava ao lado do Palácio de Inverno. Ops.

O Winter Palace Hotel foi criado pelos hoteleiros do Cairo em colaboração com Thomas Cook and Sons e a sua construção foi feita por uma empresa italiana. Em janeiro de 1907, eles celebraram sua inauguração com um piquenique no Vale dos Reis.

O que realmente colocou o Palácio de Inverno no mapa foi a descoberta de Howard Carter da tumba de Tutancâmon em 1922. Repórteres, imprensa estrangeira e visitantes interessados ​​de todo o mundo invadiram Luxor e o Palácio de Inverno foi usado como a redação de Carter para manter todos atualizados velocidade na descoberta.

4. Windsor Hotel

Localização: Downtown Cairo

Fundação: 1893

Nome original: Hotel Windsor-Maison Suisse

O Windsor no centro do Cairo foi construído em 1893 como parte de um complexo de banhos para a família real, e sua arquitetura lembra muito os pátios internos do caravanserai Wekalet el Ghouri no Cairo Antigo, próximo a Khan el Khalili. As pessoas chamam isso de “arquitetura neo-mameluca da era colonial”, o que é demais, mas aí está.

Windsor é conhecido principalmente por ser um clube de oficiais britânicos durante a Primeira Guerra Mundial, e pouco mudou em termos de decoração desde aqueles dias, embora muito mais antigo e desbotado. Até agora, seu vintage ‘Barrel Lounge’ é popular entre os bar-hoppers do Downtown – recebeu esse nome devido aos bancos serem feitos de velhos barris de madeira.

Após sua passagem como British Officers Club, Windsor foi comprado por um hoteleiro suíço com planos de torná-lo um anexo do mundialmente famoso Shepheard’s Hotel no Cairo (RIP). Foi chamado de Hotel Windsor-Maison Suisse até ser assumido em 1962 pela família Doss, que ainda o possui e administra hoje.

História interessante: o elevador de madeira operado manualmente do Windsor (que ainda está em uso hoje) é o elevador mais antigo do Egito e um dos mais antigos em operação de seu tipo no mundo.

5. Sofitel Legend Old Cataract Hotel

Localização: Aswan

Fundação: 1899

Nome original: Cataract Hotel

Este hotel mundialmente famoso foi construído em 1899 por Thomas Cook and Sons, depois que a ferrovia Cairo-Aswan foi construída em 1898 e houve um fluxo repentino de visitantes e não hotéis suficientes. Eles compraram nove feddans do governo e contrataram o arquiteto Henri Favarger, o mesmo arquiteto que projetou a Casa Mena.

Foi um sucesso instantâneo e rapidamente atraiu muitos convidados famosos ao longo dos anos, incluindo o czar Nicolau II, Winston Churchill e a princesa Diana. Tornou-se literalmente matéria de “lendas”, como seu nome atual sugere, quando Agatha Christie o usou como pano de fundo para seu famoso romance, Morte no Nilo. O filme de 1978 que eles fizeram do livro também foi filmado lá (assim como a famosa série egípcia ‘Grand Hotel’).

História interessante: quando os operários da construção civil estavam nivelando o solo para construir o hotel, encontraram 200 múmias enterradas ali. A parte triste é que eles os destruíram com suas pás.

6. Paradise Inn Le Metropole

Localização: Alexandria

Fundação: 1902

Nome original: Le Metropole

Embora o hotel Le Metropole tenha sido construído no início do século 20 por arquitetos gregos e italianos, a história do terreno onde o hotel foi construído é * muito * mais antiga. Tipo, cerca de 2.000 anos mais velho!

Cleópatra, o último faraó do Egito Antigo que provavelmente dispensa apresentações, construiu o Césareum de Alexandria, um templo em homenagem a seu amante Júlio César. Após o suicídio dela, o imperador romano Augusto transformou o Césareum em seu próprio templo de culto e trouxe dois obeliscos de Heliópolis para adornar o exterior. Mesmo tendo sido Augusto quem os trouxe, eles ficaram conhecidos como ‘Agulhas de Cleópatra’.

O templo mais tarde se tornou uma igreja no século 4 DC, e foi destruído em 912 DC. As Agulhas de Cleópatra foram doadas em um movimento econômico e político por Khedive Mohammed Ali em 1879 – um obelisco agora está no Central Park, Nova York, e o outro no aterro do Tâmisa em Londres.

O hotel que foi construído onde os obeliscos ficavam não é outro senão o Le Metropole, e em vez do Caesareum, há agora uma estátua de Saad Zaghloul, um líder nacionalista.

O hotel hoje é datado, mas ainda carrega muito do charme original da virada do século 20, bem como pinturas e antiguidades originais.

História interessante: o poeta grego-alexandrino Constantine Cavafy, que foi um dos poetas mais proeminentes das décadas de 1920 e 1930, passou os últimos 25 anos de sua vida em Le Metropole, escrevendo poemas. Uma suíte em seu nome permanece lá até hoje.

7. Paradise Inn Windsor Palace

Localização: Alexandria

Fundação: 1906

Nome original: Windsor Palace

Este clássico hotel alexandrino não tem nada a ver com o Windsor Hotel do centro do Cairo – aparentemente nós realmente gostamos do nome por aqui. Quando foi construído em 1906, recebeu o nome de John Windsor, um dos dez sócios do novo hotel. Eles achavam que ‘Windsor Palace’ soava aristocrático, que é a vibe que almejavam.

O Windsor Palace tinha uma localização invejável há 100 anos – era perto da estação ferroviária Ramleh e do antigo porto de Alexandria, bem como da zona comercial e dos passeios à beira-mar. Já que ficava bem no Mar Mediterrâneo, era definitivamente mais um “hotel resort” do que é agora.

Como o Le Metropole e o The Windsor no Cairo, o hotel atual já viu dias muito melhores, mas mantém suas pinturas originais, antiguidades e móveis de primeira, para dar aos hóspedes modernos uma sensação de como era o hotel em sua época dourada dias.

8. Semiramis Intercontinental

Local: Garden City, Cairo

Fundação: 1907

Nome original: Semiramis

Se você quiser ser técnico, o Semiramis Intercontinental que existe hoje não é o mesmo Semiramis que foi construído em 1907 – aquele que foi demolido em 1976 para dar lugar ao hotel moderno e atual. Mas é o mesmo local e tem o mesmo nome, então vamos considerá-lo histórico da mesma forma.

O Semiramis foi construído por hoteleiros suíços e recebeu o nome de uma antiga rainha da Babilônia, e foi na verdade o primeiro hotel construído no Nilo, no Cairo – a maioria dos outros foram construídos na área de Ezbakiya ou no centro do Cairo. Tinha quatro andares e vistas das pirâmides, da Cidadela, das Colinas Mokattam e obviamente do Nilo (isso foi antes mesmo de haver uma Corniche do Nilo!). O Semiramis foi apelidado de “a rainha do Nilo”.

História interessante: T.E. Lawrence (você sabe, Lawrence da Arábia) ficou lá em 1921 e escreveu para sua mãe que o Semiramis era “muito caro e luxuoso: lugar horrível: me torna bolchevique”.

Rupyard Kipling, autor de The Jungle Book, também se hospedou no Semiramis várias vezes e escreveu: “Os suíços são as únicas pessoas que se deram ao trabalho de dominar a arte de manter hotéis. Conseqüentemente, nas coisas que realmente importam – camas, banheiros e alimentos – eles controlam o Egito ”.

9. Steigenberger Cecil Hotel

Localização: Alexandria

Fundação: 1929

Nome original: Cecil Hotel

O Cecil Hotel era originalmente um hotel de estilo colonial “romântico” aberto por uma família judia franco-egípcia, os Metzgers, na mesma praça perto do mar onde estavam as Agulhas de Cleópatra (sim, Cecil e Le Metropole são vizinhos).

Foi extremamente popular em seu apogeu e hospedou todos, de Umm Kalthoum a Josephine Baker e Al Capone. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi usado como quartel-general da Inteligência Britânica (não é mais tão romântico, achamos).

A família Metzger foi expulsa do país em 1957 e, 50 anos depois, em 2007, ganhou um processo judicial pela propriedade do Cecil Hotel, que foi vendido ao governo egípcio.

História interessante: o Cecil Hotel é escrito no famoso romance Miramar de Naguib Mahfouz, bem como no Quarteto de Alexandria de Lawrence Durrell.

10. Helnan Auberge

Localização: Fayoum

Fundação: 1937

Nome original: Auberge du Lac

Fayoum, a cerca de uma hora e meia do Cairo, sempre foi conhecida como um ótimo refúgio na natureza e uma pausa da cidade. E isso era provavelmente o que o rei Farouk tinha em mente quando construiu um chalé de caça e pesca em Fayoum em 1937. O chalé, que foi construído nas margens do Lago Qarun, era usado como base para suas expedições de caça e festas, e King Farouk construiu um antigo porto lá também.

A pousada mais tarde se tornou o Auberge du Lac Hotel, e o antigo porto ainda está de pé. E embora o hotel sempre tenha sido popular entre os aficionados da caça e da pesca, também foi palco de importantes reuniões políticas, como o rei Abdel Aziz Ibn Saud e Winston Churchill em 1945.

História interessante: o Auberge também era o queridinho da indústria cinematográfica egípcia naquela época, e muitos filmes egípcios em preto-e-branco (e regulares) foram filmados lá, como هذا هو الحب (Isso é amor) em 1958, شمس لا تغيب (A Sun That Never Sets) em 1959, سر امرأة (A Woman’s Secret) em 1960, ست البنات (The Girl of All Girls) em 1961, e الكل عاوز يحب (Todos Quer Amor) em 1975, entre muitos outros.

Helnan, um grupo hoteleiro escandinavo, assumiu o controle do Auberge du Lac na década de 1980 e o rebatizou de Helnan Auberge.

11. Helnan Palestine Hotel

Localização: Alexandria

Fundação: 1964

Nome original: Palestine Hotel

Este hotel localizado no antigo palácio real de El Montaza em Alexandria foi construído em 6 meses em 1964 sob as ordens do presidente Gamal Abdel Nasser. Ele queria construir um hotel especificamente para abrigar toda a realeza árabe, chefes de estado e dignitários que estavam voando para Alexandria para participar da segunda Cúpula da Liga Árabe e, nem é preciso dizer, ele queria oferecer o melhor em luxo, conforto e Visualizações; ele mesmo escolheu a localização do hotel.

Foi nessa cúpula que eles aprovaram formalmente o estabelecimento da Organização para a Libertação da Palestina (daí o nome do hotel).

El Montaza tem 350 acres de jardins no Mar Mediterrâneo e foi o palácio de verão do Rei Farouk; sua propriedade foi transferida para o governo em 1952. Helnan assumiu a gestão do Palestine Hotel em 1987.

História interessante: para a inauguração da nova Biblioteca de Alexandria, ou Bibliotheca Alexandrina, em 2002, presidentes, membros da realeza e celebridades compareceram e permaneceram no Helnan Palestine, incluindo Jacques Chirac, Sofia, a Rainha da Espanha e Rania, a Rainha da Jordânia.


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