Arte e Cultura

De Ghawazi a Safiyya de Esna e Kuchuk Hanem: A História da Dança do Ventre no Egito

Conhecida como a capital de várias formas de arte na indústria do entretenimento, o Egito tornou-se conhecido por sua dança do ventre, proporcionando uma oportunidade para as artistas avançarem na indústria do entretenimento.

Embora haja um debate constante sobre as origens da dança do ventre, a arte foi, e ainda é, erotizada por muitos viajantes e turistas, alguns dos quais visitam o Egito apenas para explorar essa cena.

As origens da dança no Egito remontam ao século 19, onde havia dois grupos de mulheres que participavam da indústria do entretenimento: ‘Awalim’ e ‘Ghawazi’.

Os ‘awalim’ eram um grupo de mulheres eruditas que escreviam poesia, cantavam e compunham músicas e letras improvisadas para ‘mawal’ ou baladas, um feito pelo qual eram altamente valorizadas. Eles eram um grupo exclusivo de celebridades que se apresentava nos haréns apenas na presença de mulheres, no entanto, suas vozes eram ouvidas por mulheres e homens.

Os ‘awalim’ não foram contabilizados em nenhum livro de viajantes. Talvez porque os viajantes não tenham sido expostos a eles. O outro grupo de mulheres era chamado de ‘ghawazi’, que dançava principalmente em espaços públicos como coffeeshops e se apresentava em ocasiões como ‘mulid’ ou celebrações públicas de festas. Eles foram descritos nos relatos dos viajantes como um “tempo separado, como ciganos ou errantes do tipo cigano”.

Algumas das descrições do viajante, como a do historiador suíço Jacob Burckhardt, não são muito precisas. Sua descrição quase se assemelhava a uma “inversão do modo usual de gostar entre os egípcios”, como Kathleen Fraser escreve em seu livro ‘Before They Were Belly Dancers’.

É mencionado no relato de Burckhardt que as ‘ghawazi’ eram prostitutas que se casaram dentro de suas comunidades. Ele também observou que as ghawazi foram doadas por seus pais para se casarem com o maior lance.

Burckhardt observou que após o casamento, as ‘ghawazi’ continuaram a dançar e trabalhar como profissionais do sexo, enquanto seus maridos dependiam delas para “comida, roupa e proteção”. Eles eram servos, músicos e cafetões, de acordo com Burckhardt, e as “ghawazi” podiam renunciar a eles a qualquer momento.

Outros primeiros viajantes descreveram ‘ghawazi’ de maneira diferente, retratando-os como apenas dançarinas cujas características mais marcantes eram seus rostos descobertos.

Alguns mencionaram que essas mulheres usavam argolas no nariz e tatuagens e se apresentavam com diversos objetos como “lenços, paus e sabres”, o que, junto com suas apresentações de danças locais, as tornava mais admiráveis.

Uma categoria mais híbrida entre ‘awalim’ e ‘ghawazi’ também existia. Alguns ‘awalim’ eram uma classe inferior que se apresentava para “os pobres nos bairros da classe trabalhadora”, parecendo alguns dos ‘ghawazi’. Enquanto isso, havia ‘ghawazi’ que cantavam como ‘awalin’.

Porém, como muitos viajantes não conheciam o jargão, isso causou confusão em seus relatos, impedindo-os de formar uma distinção entre as duas formas de entretenimento.

Os historiadores recorrem a isso porque facilita o estudo de cada grupo e estabelece uma característica ou persona comum para todos os seus membros ou participantes, quando na realidade nunca é preto e branco. Sempre há uma área cinzenta no meio que se perde nessas distinções.

Uma das mais famosas e escritas sobre dançarinas do ventre do século 19, Safiyya de Esna, exerceu a profissão por mais de 20 anos, de 1830 aos 15 anos de idade até 1850.

Fraser coletou as memórias de Combes, Didier, Flaubert, Hamont, Prisse d’Avennes, Romer, Eliot Warburton e Bayle St. John que escreveram sobre Safiyya para compilá-los juntos e fazer uma extensa biografia dela.

Por outro lado, suas memórias são escritas de uma perspectiva pessoal e seu retrato de Safiyya é subjetivo.

O relato de Flaubert indica que Safiyya ainda estava em Esna durante março de 1850, no entanto, de acordo com o relato de Bayle St. John, Safiyya havia “se aposentado para um casamento respeitável”. St. John critica suas escolhas conjugais e vida dizendo que sua fama e dinheiro provavelmente atraíram seu novo marido.

Embora Combes tenha escrito sobre seu corpo e seu movimento com a música e sua admiração por ambos, e Romer escreveu sobre sua fama e sucesso, coroando-a “uma das Ghawazee mais realizadas do Egito”, essas memórias, junto com o resto da biografia de Safiyya, nunca realmente falou sobre quem ela era como pessoa, tornando difícil conhecê-la.

Safiyya foi considerada uma pioneira na indústria da dança do ventre, mas seu sucesso e influência no campo eram frequentemente ofuscados por Kuchuk Hanem, outra dançarina do ventre que ficou famosa após a aposentadoria de Safiyya.

O Egito permitiu que mulheres de diferentes partes do mundo explorassem a dança do ventre, proporcionando-lhes um público maior. Infelizmente, alguns relatos podem carecer de exatidão devido à visão orientalista que muitos viajantes europeus tinham da sociedade egípcia.

Texto original: Egyptian Streets

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