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A Tranquila Aswan no Egito

Em comparação com outras cidades do Egito, a vida se desenrola em um ritmo mais lento em Aswan. A cidade mais ao sul do país oferece uma chance de recuperar o fôlego após a confusão estressante e estridente da buzina do Cairo. Muitas vezes confundido com um destino temporário – um lugar para passar rapidamente entre uma viagem de um dia em Abu Simbel e embarcar em uma viagem pelo Nilo – o discreto Aswan é, em vez disso, um lugar para sentar e saborear.

Egypt, Aswan, man sailing felucca on the River Nile at sunset © Nicholas Pitt / Getty Images

‘Bem-vindo ao Alasca!’ Provavelmente será a primeira saudação que você ouvirá em Aswan. Esta piada local sobre o calor debilitante o acompanhará por toda parte durante a sua estadia. Talvez a temperatura ajude na atitude descontraída de Aswan; afinal, é difícil se apressar quando o termômetro bate mais de 40˚C. Seja o que for, Aswan é um lugar lânguido e um contraste notável com Luxor e Cairo mais ao norte. Mas isso não significa que há pouco a fazer. Repleto de história e oferecendo uma cultura núbia distinta, há muito para te encontrar aqui antes de embarcar em sua feluca (um pequeno veleiro tradicional) ou em um cruzeiro para Luxor.

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Interior of a house in a Nubian village near Aswan © Anton_Ivanov / Shutterstock

Vida na aldeia, porém na cidade

Uma das grandes alegrias de Aswan é a justaposição de rural e urbano. Enquanto o centro da cidade circunda a margem leste, tudo o que você precisa fazer é pegar uma balsa local para a Ilha Elefantina ou Gharb Aswan na margem oeste e, em poucos minutos, você estará cercado pela vida tradicional da vila núbia. Os dois vilarejos vizinhos da Ilha Elefantina, Siou e Koti, são um labirinto em miniatura de ruas sinuosas ladeadas por casas baixas de tijolos de barro, onde as paredes são salpicadas de murais coloridos, levando a uma colcha de retalhos de jardins dominados por tamareiras oscilantes.

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No extremo sul da ilha estão as Ruínas de Abu, o antigo centro de Aswan. Desça as escadas estreitas, cortadas em pedras escuras, até onde o rio vai contra a costa para ver os nilômetros antigos que registravam o nível do rio – e, portanto, a condição da colheita. Passeie pela confusão de pequenos templos e edifícios que mostram a importância de Aswan como uma importante parada nas rotas de caravanas entre o antigo Egito e a Núbia. Enquanto estiver na Ilha Elefantina, procure Animalia, um pequeno museu repleto de artefatos núbios e que abriga um terraço adorável que é um ótimo lugar para uma parada de chá depois de explorar.

Felucca sailboats on the River Nile in Aswan, Egypt © Peter Adams / Getty Images

Indo para o rio

Se você só vai embarcar em uma feluca no Nilo uma vez enquanto estiver no Egito, é melhor que seja em Aswan. Meio dia navegando pelas ilhas repletas de palmeiras com as velas latinas desenroladas acima de você é uma das experiências icônicas do Egito e é de longe a maneira mais relaxante de absorver a paisagem. Para as melhores vistas, siga para o sul em uma viagem mais longa até a Ilha Seheyl, que fica ao norte da antiga Represa de Aswan. Mas mesmo uma curta viagem no Rio Nilo oferece vistas de perto da vida ribeirinha, avistando íbis empoleirados em pedras enquanto deslizam perto de pequenas ilhotas rochosas com as altas dunas de areia dourada da margem oeste subindo além.

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Adicione algumas paradas em alguns dos locais históricos mais famosos de Aswan e você pode combinar um pouco de turismo com sua vela. Uma das paradas mais populares em um passeio da feluca são as Tumbas dos Nobres, onde o antigo Abu enterrou seus governadores e outros figurões importantes nos penhascos escavados da margem oeste. A partir daqui, você pode navegar ao longo da margem oeste para ver o Mosteiro de São Simeão do século 7, cercado por fortes muralhas. Desembarque na margem do rio e monte um camelo para ver o mosteiro de perto. Outra parada popular em uma viagem de feluca é a Ilha de Kitchener, lar do Jardim Botânico de Aswan, plantado pela primeira vez por Lord Horatio Kitchener no final do século 19.

Unfinished obelisk, Aswan, Egypt © Peter Langer / Getty Images

Na margem leste

Embora o rio sempre seja a maior atração de Aswan, a margem leste também tem uma série de atrações. Não perca uma visita ao Museu da Núbia se quiser mergulhar um pouco mais na cultura núbia. Este pequeno museu exibe a cultura e as tradições únicas da Núbia, além de documentar a grande quantidade de história da Núbia que foi perdida com a construção da Grande Represa de Aswan.

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Para admirar a ambição absoluta dos construtores do antigo Egito, faça uma visita ao Obelisco Inacabado. O obelisco teria medido mais de 40 m de altura e pesaria cerca de 1.200 toneladas se concluído, mas os lapidários descobriram rachaduras no granito e tiveram que abandonar o projeto, então ele ainda está no local, meio esculpido na rocha.

Uma das grandes alegrias de Aswan é simplesmente passear na Corniche da margem leste, observando os felucas se agacharem e serpentearem entre as ilhas. Certifique-se de levar em consideração o tempo para um passeio sem rumo ao longo desta rua do lado do Nilo para ver o pôr do sol sobre o rio. O verdadeiro charme de Aswan sempre foi seu ambiente, e não seus pontos turísticos.

Tourist in Temple of Isis on Philae Island, Aswan, Egypt © Reinhard Dirscherl / Getty Images

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Dicas importantes para visitar Aswan:

  • É quente. Durante o verão, as temperaturas aumentam regularmente para cerca de 40 graus. Evite junho a setembro, se possível.
  • Se você gosta de viagens lentas, pegue o trem para Aswan. A saída do Cairo às 8h é a melhor opção de cenário.
  • As viagens de um dia mais populares de Aswan são aos Templos de Abu Simbel e ao Templo de Ísis (freqüentemente chamado de Templo de Philae). Todos os hotéis em Aswan podem organizar excursões.

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