Gastronomia

As Comidas Mais Tradicionais Egípcias

Se você souber onde procurar, verá que há muito mais na culinária egípcia do que o triunvirato de kebab, falafel e shawarma. Claro, shish tawooq (frango grelhado) e kofta (almôndegas grelhadas) são onipresentes nos menus, e falafel e shawarma são os grandes sucessos da comida de rua. Mas vá um pouco mais fundo e você descobrirá tradições culinárias que muitas vezes remontam ao Egito Antigo.

Molokhiyya

Este ensopado viscoso e verde escuro feito com as folhas da planta da malva de juta (as próprias folhas também são conhecidas como molokhiyya no Egito) compete com o koshari pelo título de prato nacional do Egito. Já existe há muito mais tempo também, e as folhas de molokhiyya eram um alimento típico na época dos faraós. O guisado é feito por um cozimento longo e lento das folhas em estoque com a adição de uma mistura de coentro e alho frita na manteiga, embora os egípcios garantam que o ingrediente mais importante ao fazer molokhiyya é o amor. Muitos chefes de cozinha irão jurar que o ponto mais importante no processo de cozimento é fazer um pequeno suspiro – passar seu amor para a panela – enquanto adiciona a mistura de coentro e alho. Sem o tão importante suspiro, seu molokhiyya pode muito bem ficar mal. Além de ser cozido simples, às vezes adiciona-se coelho ou frango à panela para um guisado mais forte. Seja qual for a versão que você encontrar, o molokhiyya é o único prato egípcio que divide os visitantes estrangeiros; você vai adorar ou odiar. ‘Pegajoso’, ‘delicioso’, ‘viciante’ e ‘como lamber o fundo de um pântano’ são descrições igualmente comuns de viajantes que já experimentaram.

Egyptian dish of molokhiyya placed with rice, chicken, pita bread and green salad © Dina Saeed / Shutterstock

Melhores lugares para molokhiyya
Pergunte a um egípcio quem faz o melhor molokhiyya e a resposta provavelmente será sua mãe, o que infelizmente não é muito útil para os viajantes. Os restaurantes que servem versões decentes deste clássico caseiro continuam escassos. Abou El Sid em Alexandria é um bom lugar para experimentá-lo, além disso, você pode jantar um pedaço da história literária de Alexandria, no que já foi o antigo café Pastroudis. Vá ao Cairo Kitchen no Cairo para o molokhiyya com frango. Em Luxor, Sofra levanta o polegar para seu molokhiyya com coelho.

Koshari

Falafel e shawarma podem vir à mente primeiro quando se pensa em comida barata no Egito, mas koshari é o fast food favorito do país. Uma tigela de macarrão, arroz, lentilhas pretas e grão de bico, este festival de carboidratos não é bonito de se ver, mas mergulhado em molho de tomate, polvilhado com cebolas fritas e, em seguida, coberto com goles de vinagre de alho e molho de pimenta picante, koshari é barato, te enche e é completamente mais saboroso. Apesar de sua popularidade fenomenal, o koshari é relativamente novato na culinária egípcia. Acredita-se que suas raízes sejam baseadas no arroz indiano e no prato de lentilha khichdi, trazido ao país por viajantes europeus no século 19, quando o Egito e a Índia estavam sob controle britânico. A receita então evoluiu à medida que os cozinheiros a enchiam com legumes, cebolas e molhos, e a comunidade italiana local adicionava macarrão à mistura. Hoje, muitos egípcios consideram esta mistura estranha, mas humilde, como seu prato nacional.

Kushari is an Egyptian dish of rice, macaroni and lentils mixed together, topped with a tomato-vinegar sauce; some add short pieces of spaghetti garnished with chickpeas and crispy fried onions © Fanfo / Shutterstock

Melhores lugares para koshari
Você encontrará restaurantes especializados em koshari em todo o Egito. Dois de nossos favoritos estão no Cairo. Abu Tarek é conhecido por seu koshari e seu salão de jantar com brilho egípcio no andar de cima está sempre repleto de famílias. Se você preferir um chute mais picante, vá para Koshary Goha. O molho de tomate que eles servem aqui é muito apimentado.

Hamam mahshi

Se você passar algum tempo viajando pelo interior do Egito, logo verá curiosos edifícios de tijolos em forma de dalek situados nos campos. Não, não é por causa de uma obsessão generalizada de Doctor Who: estes são os pombais usados ​​para cultivar a iguaria favorita do país. O pombo é comido no Egito desde a era faraônica. Hoje, os pássaros são mais comumente servidos recheados (hamam mahshi): a cavidade do pombo está repleta de freekeh condimentado (trigo verde rachado) ou bulgur e, em seguida, grelhado no carvão. É difícil de comer – muitos e muitos ossos minúsculos – mas isso não desanima os egípcios que consideram o prato um dos melhores.

Plate of hamam mahshi, Egyptian braised squab stuffed with cracked wheat © Fanfo / Shutterstock

Melhores lugares para hamam mahshi
Abeer e Al Makka, ambos em Aswan, servem excelente hamam mahshi e têm seguidores locais leais. No Cairo, Farahat é o lugar certo. Para um jantar de estilo mais sofisticado enquanto você digere seu pássaro, o Sofra em Luxor é imbatível.

Fuul mudammas

Esqueça cereais e torradas. Fuul mudammas (geralmente abreviado para fuul) é um alimento básico no café da manhã no Egito. Cada cozinheiro egípcio tem sua própria adaptação da receita, mas em sua forma mais básica, este é um prato simples de feijão de fava cozido lentamente, com sabor de tomate, alho e cominho e profundidade com chuviscos de azeite e suco de limão. Fuul hoje, em várias formas, se tornou um prato-chave em todo o Oriente Médio e no Chifre da África, mas suas origens estão no Egito Antigo. Dentro do país, fuul tem variações regionais específicas com fuul Iskandarani (fuul de estilo alexandrino: com pimenta e tempero extra para um toque especial) geralmente em oferta, não importa onde você esteja. Fuul pode ser comido como um prato ou recheado em pão sírio para um sanduíche saudável e saudável na corrida.

Fuul, fava beans with vegetables and pita bread, often eaten for breakfast in Egypt © Adamsgraphy / Shutterstock

Melhores lugares para fuul mudammas
Você vai encontrar fuul em todos os restaurantes de rua que também servem falafel e shawarma. Para o fuul mais saboroso, vá para Mohammed Ahmed em Alexandria. Esta cantina simples serve fuul mudammas básicos e fuul Iskandarani. No Cairo, pare no Zööba para ajustes contemporâneos neste prato clássico, como fuul com limão em conserva.

Fateer

Freqüentemente descrito como pizza egípcia ou torta egípcia, o fateer é feito de camadas superfinas de massa folhada, recheada com um caboodle de diferentes ingredientes e depois cozido em um forno de tijolos. De versões salgadas que seguem a rota clássica da pizza (recheada com queijo, pimentão, azeitonas e tomate) a doces (mel e creme sendo a escolha clássica), há um fateer para todos. Apesar da comparação óbvia com a pizza, diz-se que o fateer remonta à era faraônica, quando esse pão em camadas era feito como uma oferenda aos deuses. Tornou-se uma sobremesa popular para ocasiões especiais na era medieval e, graças às influências locais e internacionais, as combinações de sabores de hoje são infinitas. As versões em estilo pizza tornam o fateer um salvador para pais que viajam com pequenos comedores agitados, enquanto o shawarma fateer oferece um kebab embrulhado em uma torta.

Fiteer, often called Egyptian pizza, in Aswan, Egypt © Lauren Keith / Lonely Planet

Melhores lugares para fateer
Taverna em Alexandria tem uma grande variedade de fateer salgados e doces, além do chef é um mestre em esticar massa espetacular, então você tem um show enquanto espera por sua refeição.

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